The first record of viperid snakes (Reptilia, Serpentes) from the Balearic Islands (Spain): fossils from the Neogene, with description of a new species from the Pliocene. - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Comptes Rendus Palevol Year : 2002

The first record of viperid snakes (Reptilia, Serpentes) from the Balearic Islands (Spain): fossils from the Neogene, with description of a new species from the Pliocene.

Première découverte de Viperidae (Reptilia, Serpentes) dans les îles Baléares (Espagne): des vipères du Néogène de Minorque. Description d'une nouvelle espèce du Pliocène.

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Abstract

The first record of viperid snakes (Reptilia, Serpentes) from the Balearic Islands (Spain): fossils from the Neogene, with description of a new species from the Pliocene. Two viperid snakes, Vipera natiensis sp. n. (belonging to the Vipera aspis group) and Vipera sp., have been found in the Pliocene of Minorca. On the other hand, an indeterminate viperid extends back the fossil record of the family in the Balearic Islands, to the Middle Miocene. These fossils represent the first report of viperids from the Balearic Islands. Vertebra of Vipera natiensis sp. n. are characterised by a concave anterior border of zygosphene, dorsoventrally flattened, short (as wide as long) and blunt prezygapophyseal processes. Centrum convex in transverse section, subcentral margins poorly marked and presence of two well defined subcotylar tubercles. Hypapophysis located posteriorly on the centrum and not prolonged anteriorly, or only slightly prolonged as a keel. The dorsal border of the neural spine is slightly thickened; the posterior border of the neural spine is markedly inclined posteriorly; as a result, the spine forms a posterior point, which is more or less developed, depending on the position of the vertebra along the vertebral column. The presence of Viperidae in the Neogene of the Balearic Islands involves the existence of a terrestrial connection between this archipelago and the continent during the Early Miocene and/or Middle Miocene and perhaps the presence of a later connection during the Late Miocene.
Deux Viperidae, Vipera natiensis n. sp. (appartenant au groupe de Vipera aspis) et Vipera sp., sont mentionnés dans le Pliocène de Minorque. Par ailleurs, un Viperidae indéterminé atteste la présence de la famille dans les îles Baléares depuis le Miocène moyen. Il s’agit de la première citation de Viperidae dans les îles Baléares. Les vertèbres de Vipera natiensis n. sp. possèdent les caractères suivants : zygosphène à bord antérieur concave ; processus prézygapophysaires aplatis, courts, presque aussi larges que longs et à extrémité distale arrondie ; centrum très convexe en section transversale, avec deux tubercules sous-cotylaires, à marges latérales très diffuses et à sillons subcentraux très réduits ; hypapophyse en position postérieure, non prolongée, où très faiblement prolongée, antérieurement par une carène ; épine neurale légèrement épaissie dorsalement et à bord postérieur formant une pointe à développement variable dans la colonne vertébrale, selon la position de la vertèbre. La présence de Viperidae dans le Néogène des îles Baléares implique l’existence d’une liaison terrestre entre l’archipel et le continent au cours du Miocène inférieur et/ou du Miocène moyen et, très probablement, d’une seconde connexion au Miocène supérieur.
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Dates and versions

mnhn-03262291 , version 1 (20-12-2022)

Identifiers

Cite

Salvador Bailon, Joan Garcia-Porta, Josep Quintana-Cardona. Première découverte de Viperidae (Reptilia, Serpentes) dans les îles Baléares (Espagne): des vipères du Néogène de Minorque. Description d'une nouvelle espèce du Pliocène.. Comptes Rendus Palevol, 2002, 1 (4), pp.227-234. ⟨10.1016/S1631-0683(02)00034-9⟩. ⟨mnhn-03262291⟩
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